1816 a fost Anul Fără Vară – Cum a fost posibil asta?

691

În 1815, Mt. Tambora din Indonezia a suferit cea mai puternică erupție vulcanică din istoria înregistrată. Erupția „super colosală”, care a măsurat 7 pe indicele de explozivitate vulcanică (VEI) , a pompat cantități enorme de praf și cenușă, a distrus culturile și vegetația, a ucis zeci de mii de oameni și chiar a provocat tsunami-uri.

Creșterea prețurilor la mâncare și foametea

Un secol și jumătate mai târziu, oceanograful american Henry Stommel și soția sa, Elizabeth, au publicat un articol în științificul american din 1979, intitulat „Anul fără vară”. Aceștia au sugerat că erupția a provocat dispariția verii în 1816, care a dus la înghețuri ucigătoare în Noua Anglie și Europa. Creșterea prețurilor la mâncare și foametea au urmat înghețurilor, în măsura în care 1816 a fost, de asemenea, supranumit „Optsprezece sute și înghețat până la moarte”.

Cei de la Stommels redeschideau o veche controversă: erupțiile vulcanice pot schimba climatul? Problema a fost preluată pentru prima dată de oamenii de știință în 1901, când o pereche de cercetători elvețieni au supus că praful aruncat de o serie de erupții vulcanice mari ar fi putut provoca îngheț, prin blocarea razelor solare. Cu toate acestea, nu au avut dovezi care să le susțină ipoteza. În ciuda erupției uriașe a insulei Krakatau (cunoscută mai mult ca și Krakatoa) în 1883, datele despre temperatura mondială nu au fost colectate.

Erupția din 1912 a Muntelui Katmai în Alaska i-a făcut pe oamenii de știință să se gândească la o conexiunea vulcan-climă. Charles Greeley Abbott a măsurat reducerea luminii de la solare cauzată de erupția lui Katmai; Între timp, William Jackson Humphreys a revenit la înregistrările exploziilor din Krakatoa și Tambora. El a concluzionat că Tambora a fost responsabilă pentru răcirea ulterioară.

Citește și:  Arma ÎNGERULUI GABRIEL, cea mai puternică armă a lumii a ajuns la Vladimir Putin şi apoi în Antarctica

Dar argumentul lui Humphreys nu a fost acceptat pe scară largă. În secolul al XIX-lea nu a existat nimic asemănător sistemelor globale de observare de astăzi, astfel încât datele de care dispunea erau puține. Asta a făcut concluziile sale destul de speculative. Lipsa erupțiilor vulcanice dintre 1912 și 1963 a lăsat apoi întreaga ipoteză în așteptare, deoarece nu au apărut informații noi de studiat.

Bomba cu hidrogen – în anii ’50

Oamenii de știință s-au întors la subiectul prafului și al climatului în urma invenției unui fel de vulcan fabricat de om – bomba cu hidrogen – în anii ’50. Departamentul de Apărare al SUA a finanțat studii privind efectele bombelor asupra climei până când Tratatul de interzicere a testelor din 1963 a interzis testele la sol.

Oamenii de știință ai NASA au preluat ștafeta și au început să investigheze la sfârșitul anilor ’70, tocmai la timp pentru că a urmat o serie întreagă de erupții mari: Mt. Sf. Helens (1980), El Chichón (1982) și, în sfârșit, cea mai mare, cea mai distructivă și mai mortală erupție a secolului XX, Mt. Pinatubo în 1991.

Datele din aceste explozii ne-au permis să răspundem: exploziile vulcanice provoacă răcire globală. Uneori. Dacă o erupție specifică duce sau nu la o răcire depinde de dimensiunea, locația și chiar de compoziția chimică. Dar Tambora a provocat probabil Anul Fără Vară.