Acest copac este atât de toxic, încât nu poți sta sub el atunci când plouă

În 1999, radiologul Nicola Strickland a plecat într-o vacanță pe insula Caraibelor din Tobago, un paradis tropical complet cu plaje idilice si pustii.

În prima ei dimineață acolo, a plecat în căutarea scoicilor și a coralilor în nisipul alb, dar vacanța a luat repede o întorsătură rea.

Împrastiate printre nucile de cocos și mango de pe plajă, Strickland și prietena ei au găsit niște fructe verzi cu miros dulce, care semănau cu niște mere mici.

Amândouă s-au hotărât să le guste. În câteva momente, aroma plăcută de dulce a fost copleșită de o senzație arzătoare si chinuitoare în gât, care treptat a devenit atât de proastă, incat femeile abia puteau înghiți.

Fructul în cauză aparținea arborelui de Manchineel (Hippomane mancinella), uneori denumit „mere de plajă” sau „guava de otravă”. Este originară din părțile tropicale din sudul Americii de Nord, precum și din America Centrală, Caraibe și părți din nordul Americii de Sud.

Planta poartă un alt nume în spaniolă, arbol de la muerte, care înseamnă literalmente „copacul morții”. Conform Guinness World Records , arborele de Manchineel este cel mai periculos copac din lume.

După cum a explicat Institutul de Științe Alimentare și Agricole din Florida, toate partile copacului sunt extrem de otrăvitoare, iar „interacțiunea și ingerarea oricărei părți din acest copac poate fi letală”.

Arborele produce o sevă groasă, lăptoasă, care se scurge din orice – scoarța, frunzele și chiar fructe – și poate provoca blistere grave, asemănătoare arsurilor, dacă vine în contact cu pielea.

Asta pentru că seva conține o serie de toxine; se crede că reacțiile cele mai grave provin din phorbol, un compus organic care aparține familiei de esteri diterpene.

Deoarece phorbolul este foarte solubil în apă, nu vrei să stai sub un copac când plouă – picăturile de ploaie care transportă seva diluată îți pot arde puternic pielea.

Citește și:  17 poze extrem de emoționante care îți vor topi pe loc inima

Strickland

Din cauza acestor proprietăți îngrozitoare, unele părți ale copacului sunt vopsite cu cruce roșie, un inel roșu de vopsea sau chiar puse semne de avertizare explicite.

Ați crede că oamenii ar putea elimina copacii, dar acestia joacă de fapt un rol important în ecosistemele lor locale – fiind un arbust mare, acesta crește în păduri dense care asigură o excelentă protectie impotriva vântului si a eroziunii de coastă.

Au fost raportate cazuri grave de inflamație a ochilor și chiar orbire temporară cauzată de fumul arderii lemnului de Manchineel – ca să nu mai vorbim de efectele inhalării.

Cu toate acestea, tâmplarii din Caraibe folosesc timp de secole lemnul de Manchineel în mobilier, după ce l-au tăiat cu grijă și s-a uscat la soare pentru a neutraliza seva otrăvitoare.

„Adevarata amenintare de moarte vine din consumul micului ei fruct rotund”, scrie Ella Davies pentru BBC . „Ingerarea fructelor se poate dovedi fatală când vărsăturile severe și diareea deshidratează corpul.”

Din fericire, Strickland și prietena ei au trăit să spună povestea, pentru că au mâncat doar o cantitate minusculă de măr. În 2000, Strickland a publicat o scrisoare în The British Medical Journal, în care descria în detaliu simptomele.

A durat opt ​​ore pentru ca durerea lor să scadă în intensitate, în timp au baut cu grijă pina coladas și lapte. Toxina a continuat să se scurgă în ganglionii limfatici de pe gât, oferind o agonie suplimentară.

„Relatând experiența noastră localnicilor, a provocat groază, reputația fructului otrăvitor fiind una îngrozitoare”, a scris Strickland. „Am găsit experiența noastră înspăimântătoare”.

O versiune a acestui articol a fost publicată pentru prima dată în ianuarie 2016.