Ciupercile care „mănâncă” radiațiile de la Cernobîl

388

„Viața găsește o cale” este un citat foarte celebru din filmul Jurassic Park. Oamenii de știință au descoperit un tip de ciupercă neagră care mănâncă radiațiile din interiorul reactorului nuclear de la Cernobâl.

Prezența acestor ciuperci ciudate a fost descoperită încă din 1991, când oamenii de știință le-au observat crescând pe pereții reactorului. Cercetările ulterioare au ajuns în cele din urmă la concluzia ciupercile nu erau doar impermeabile radiațiilor, erau și atrase de aceasta.

Cercetările efectuate pe parcursul deceniului au arătat că aceste ciuperci aveau cantități mari de melanină în ele – un compus care se găsește în piele pentru a-l proteja de expunerea la ultraviolete. Nuața de negru a pielii, în general, este atribuit unei prezențe mai mari de melanină.

O lucrare din 2008 de Ekaterina Dadachova notează că ar putea exista și alte organisme capabile să consume radiații. Lucrarea ei vorbește despre sporii fungice extrem de melanizate găsite în perioada crectacală timpurie. Se spune că în această perioadă Pământul traversa zero-ul său magnetic și nu avea scutul său împotriva radiațiilor cosmice activ atunci.

Citește și:  Ultimul interviu al lui Tesla: “Am fost învins. Am vrut să dau lumina tuturor, pe gratis”

Ciuperca este numită științific ca Cryptococcus neoformans. Melanina din ea absoarbe radiațiile și le transformă în energie chimică. Procesul se mai numește radiosinteză.

Ciuperci precum acesta arată că viața poate exista chiar și în cea mai extremă situație. Ele evidențiază posibilitatea existenței organismelor în zonele de radiații din universuri necunoscute nouă. Cercetătorii se uită, de asemenea, la modalitățile prin care ciupercile pot fi utilizate pentru a proteja astronoauții de radiațiile cosmice.