De ce atâtea epidemii își au originea în Asia și Africa – și de ce trebuie să ne așteptăm la mai multe

În doar ultimii 20 de ani, coronavirusurile au provocat trei focare majore la nivel mondial. Și mai tulburător, durata dintre aceste trei pandemii a devenit mai scurtă.

Boala coronavirusului, cunoscută sub numele de COVID-19, este un moment înfricoșător al iminentei amenințări globale pe care o prezintă bolile infecțioase. Deși au apărut epidemii de-a lungul întregii istorii umane, acum par să fie în creștere. În doar ultimii 20 de ani, coronavirusurile au provocat trei focare majore la nivel mondial. Și mai tulburător, durata dintre aceste trei pandemii a devenit mai scurtă.

Un virolog și director asociat al Laboratorului de Diagnostic Animal de la Penn State University, care studiază virusi zoonotici, cei care sar din animale și infectează oamenii ne pune: Majoritatea pandemiilor au cel puțin un lucru în comun: și-au început munca mortală în Asia sau Africa. Motivele te pot surprinde.

Explozie a populației și schimbarea peisajelor urbane

O schimbare fără precedent a populației umane este unul dintre motivele pentru care mai multe boli provin din Asia și Africa. Urbanizarea rapidă se întâmplă în toată Asia și în regiunile Pacificului, unde 60% din populatia globului trăiește deja. Potrivit Băncii Mondiale, aproape 200 de milioane de oameni s-au mutat în zonele urbane din Asia de Est în prima decadă a secolului XXI. Pentru a pune asta în perspectivă, 200 de milioane de oameni ar putea forma a opta cea mai populată țară din lume.

Migrația la această scară înseamnă că terenul forestier este distrus pentru a crea zone rezidențiale. Animalele sălbatice, obligate să se apropie de orașe și se întâlnesc inevitabil cu animale domestice și cu populația umană. Animalele sălbatice adăpostesc adesea viruși; liliecii, de exemplu, pot transporta sute. Iar virușii, care sar la alte specii, pot infecta oamenii.

În cele din urmă, urbanizarea extremă devine un ciclu vicios: mai multe persoane aduc mai multă defrișare, iar expansiunea umană și pierderea habitatului în cele din urmă ucid prădătorii, inclusiv pe cei care se hrănesc cu rozătoare. Odată cu prădătorii plecați – sau cel puțin cu numărul lor scăzut brusc – populația de rozătoare explodează. Și așa cum arată studiile din Africa, la fel și riscul de boli.

Situația probabil se va înrăutăți. O mare parte din populația Asiei de Est trăiește în continuare în zonele rurale. Se preconizează că urbanizarea va continua zeci de ani de acum inainte.

Piețele de agricultură și animale

Regiunile tropicale, bogate în biodiversitate, dețin deja un bazin mare de agenți patogeni, crescând mult șansa ca un nou patogen să apară. Sistemul agricol din toată Africa și Asia nu ajută.

Pe ambele continente, multe familii depind de agricultura de subzistență și de o minusculă ofertă de animale. Controlul bolilor, suplimentarea hranei și adăpostirea acestor animale este extrem de limitată. Bovinele, puii și porcii, care pot transporta boli endemice, sunt adesea în strânsă legătură între ei, o varietate de animale și de oameni.

Citește și:  Povestea călugărilor tibetani care pot sta pe un ou fără să-l spargă

Și nu doar în ferme: piețele de animale vii, obișnuite în toată Asia și Africa, prezintă condiții aglomerate și amestecarea intimă a mai multor specii, inclusiv a oamenilor. Acest lucru joacă un rol esențial în modul în care un agent patogen ucigaș ar putea apărea și s-ar putea răspândi între specii.

Un alt risc: vânătoarea de carne de tufă și măcelărirea, care este deosebit de răspândită în Africa sub-sahariană. Aceste activități, deoarece amenință speciile de animale și schimbă irevocabil ecosistemele, aduc, de asemenea, oamenii și animalele sălbatice. Vânătoarea de carne de tufă este o cale clară și primară pentru transmiterea bolilor.

La fel și medicina tradițională chineză, care intenționează să ofere remedii pentru o serie de afecțiuni cum ar fi artrita, epilepsia și disfuncția erectilă. Deși nu există dovezi științifice care să susțină majoritatea afirmațiilor, Asia este un consumator enorm de produse de medicină tradițională chineză. Tigri, urși, rinichi, pangoline și alte specii de animale sunt braconate, astfel încât părțile corpului lor pot fi amestecate în aceste medicamente discutabile. Acest lucru este, de asemenea, un contribuitor major la creșterea interacțiunilor animal-om. Mai mult, cererea este probabil să crească , întrucât marketingul online crește odată cu creșterea economică continuă a Asiei.

O chestiune de timp

Virusii, mii dintre ei, continuă să evolueze. Este doar o chestiune de timp înainte să apară un alt focar major în această regiune a lumii. Toate coronavirusurile care au provocat epidemii recente, inclusiv COVID-19, au sărit de la lilieci la un alt animal înainte de a infecta oamenii. Este dificil de prezis cu exactitate ce lanț de evenimente provoacă o pandemie, dar un lucru este cert: aceste riscuri pot fi atenuate prin dezvoltarea de strategii de minimizare a efectelor umane care contribuie la tulburările ecologice.

Așa cum a arătat focarul actual, o boală infecțioasă care începe într-o parte a lumii se poate răspândi la nivel mondial forte rapid. Există o nevoie urgentă de strategii constructive de conservare pentru prevenirea defrișărilor și reducerea interacțiunilor animal-om. Și un sistem global de supraveghere pentru monitorizarea apariției acestor boli – care acum lipsesc – ar fi un instrument indispensabil pentru a ne ajuta să combatem aceste epidemii mortale și terifiante.