Jumătate din apa de pe pământ este mai veche decât soarele?

518

Presupunerea că oceanele Pământului ar putea fi mai vechi decât Soarele este, la prima vedere, absolut de necrezut. Cu toate acestea, cea mai mare parte a apei de pe planeta noastră și din sistemul solar a fost cândva mici particule de gheață care pluteau în spațiul interstelar.

„Apa este o componentă esențială de care toate formele de viață cunoscute de pe Pământ au nevoie în mare măsură”, comentează Ilsedore Cleeves de la Universitatea Michigan. „Înțelegerea originii apei ne va spune multe despre modul în care viața își are originea în univers.”

De fapt, sistemul nostru solar înoată prin particule de apă. Pe lângă Pământ, a fost descoperită pe Lună, Marte, Mercur, pe comete și sateliți de gheață.

Toată apa din sistemul solar conține o anumită cantitate de deuteriu, un izotop de hidrogen cu un neutron suplimentar. În Univers există aproximativ 26 de atomi de deuteriu pentru fiecare milion de atomi de hidrogen obișnuit, dar din anumite motive există de șase ori mai mult în oceanele noastre și în alte planete.

Gheața din spațiul interstelar este de asemenea mai bogată în deuteriu. Oamenii de știință au bănuit de mult că el a fost sursa de apă din sistemul nostru solar. Dar tânărul sistem planetar era atât de plin de radiații ionizante, încât orice gheață care intra în ea trebuia să se topească și mai târziu să treacă în stare de lichidă.

Studierea raportului dintre izotopii grei de deuteriu din hidrogen îi ajută pe oamenii de știință să înțeleagă originea apei de pe planeta noastră.

Când Cleves și colegii ei au creat un model al Soarelui timpuriu, au descoperit că singurul sistem planetar nu poate crea suficient deuteriu. După ce toată gheața interstelară a izbucnit în modelul lor, s-a dovedit că oxigenul a fost prins în monoxid de carbon congelat. Iar ionizarea nu a fost suficientă pentru a produce hidrogen bogat în deuteriu. Adică, sistemul solar nu a putut pregăti ingredientele pentru apă cu un nivel atât de ridicat de deuteriu, așa cum vedem astăzi.

Citește și:  De ce apa nu îngheață sub un strat de gheață?

În schimb, gheața interstelară trebuie să-și fi parcurs drumul către planete, lună și comete neatinsă. Cleves și colegii ei au estimat că aproximativ jumătate din apa din oceanele pământului și, eventual, toată apa găsită pe comete, provin din această sursă străveche. Adică, vârsta acestei ape este de peste 4,5 miliarde de ani.

Cu toate acestea, gheața nu este singurul lucru care ne-a venit din spațiul interstelar. De acolo a venit si material organic. Dacă această materie interstelară a luat parte la formarea planetelor sistemului nostru solar, atunci este probabil să facă parte din planetele care orbitează alte stele. La rândul său, aceasta crește șansele ca multe sisteme planetare să fie formate folosind ingrediente adecvate vieții și evolutive. Este adevărat, dacă condițiile s-au dezvoltat astfel încât aceste lumi îndepărtate să fie locuite de umanoizi sau dacă viața a rămas sub formă microbiană, rămâne de văzut.

Astfel, această descoperire oferă informații importante nu numai despre apa Pământului, ci și despre planetele care se pot roti în jurul altor stele îndepărtate. Cu astfel de informații, șansele umanității de a descoperi viața extraterestră cresc.

Citește și:  Cum a fost ridicată cetatea Poenari. Zeci de boieri înstăriţi au fost puşi la muncă de Vlad Ţepeş

Articolul științific al grupului Cleves a fost publicat în revista  Science .