Oamenii de știință au descoperit o specie de viermi care ar putea salva planeta. Aceștia consumă plastic.

Criza de plastic cu care ne confruntăm în prezent afectează pe toată lumea de pe planetă. Nimeni nu are imunitate la efectele nocive ale poluării din plastic și dacă nu luăm măsuri drastice, planeta noastră și locuitorii acesteia vor continua să sufere. În timp ce unele țări precum Costa Rica au interzis materialele plastice de unică folosință, în altele mai este mult de parcurs înainte de a rezolva epidemia de plastic.

Unele orașe, cum ar fi Seattle, Washington, au interzis paiele din plastic de unică folosință, iar magazinele alimentare cu deșeuri zero au început să apară în întreaga lume. Aceste eforturi sunt lăudabile, desigur, dar restul lumii trebuie să țină pasul și să-i urmeze, astfel încât să putem avea o planetă durabilă acum și în viitor.

Pentru început, aici avem câteva statistici care ne fac să înțelegem cât de gravă este problema deșeurilor din plastic:

⦁ Începând cu anul 1950, până în prezent, au fost produse aproximativ 8,3 miliarde de tone de plastic, ceea ce echivalează cu greutatea a aproximativ un miliard de elefanți.
⦁ Din totalul deșeurilor de plastic, doar 9% au fost reciclate, 12% au fost arse, iar restul au ajuns în gropile de gunoi sau în mediu.
⦁ 12,7 milioane de tone de plastic intră în oceane anual.
⦁ În fiecare minut, echivalentul unui camion plin de plastic este aruncat în oceane.
⦁ Există cinci trilioane de bucăți de plastic în oceanele noastre, ca să vă faceți o idee: cu acestea s-ar putea încercui globul de peste 400 de ori.

Țări din lume, precum SUA, U.K. și Canada, exportă deșeuri de plastic în țări din Asia și Africa, oferind problema plasticului comunităților mai sărace.

După cum vedeți, am ajuns într-un punct critic, când vine vorba de fabricarea și reciclarea plasticului. Din păcate, majoritatea deșeurilor din plastic nici măcar nu sunt reciclate, așa că singura soluție pare să fie schimbarea materialelor pe care le folosim în produsele noastre de zi cu zi. Sau, am putea cumpăra și produce mai puțin în general.

Citește și:  Desertul alb din New Mexico, un loc unic în lume

VIERMII CARE MĂNÂNCĂ PLASTIC

Deocamdată, însă, oamenii de știință au găsit o altă soluție viabilă a problemei – un vierme care literalmente poate mânca și digera plastic, în timp ce își croiește drum prin acesta. Numit viermele de ceară, dar de fapt un membru al familiei omizilor, această creatură minusculă ar putea ajuta la salvarea planetei noastre. Această descoperire uimitoare a fost făcută întâmplător, așa cum sunt cele mai multe constatări care ne schimbă viața.

Profesoara Federica Bertocchini a realizat un experiment: a așezat o parte din acești viermi într-o pungă de plastic. Ulterior au găsit mici găuri în sacoșă. Alături de oamenii de știință Paolo Bombelli și Christopher J. Howe, Bertocchini a decis să efectueze cercetări suplimentare, în laborator.

Au așezat un număr de 100 de viermi în diverse sacoșe pentru cumpărături și au observat găuri după aproximativ 40 de minute. După 12 ore, au descoperit că cei 100 de viermi au făcut ca plasticul să scadă cu 92 mg. Pentru a putea stabili dacă viermii au un efect asupra plasticului, oamenii de știință au zdrobit câtiva viermi și i-au pus pe pungi. Au găsit încă o dată găuri în ele; asta a dovedit că ceva din compoziția chimică a viermilor consumase de fapt din plastic.

Oamenii de știință cred că acești viermi care consumă plastic au o anumită enzimă care îi ajută să digere plasticul, nu doar să îl mestece. Sperăm că vor face mai multe studii despre această enzimă în curând! Poate că oamenii de știință pot începe să elibereze viermii în zone cu poluare plastică pentru a ajuta la curățarea Pământului.