Ursul iubitor de bere care a ajutat la câștigarea războiului împotriva naziștilor

Povestea lui Wojtek, ursul militar polonez.

Wojtek în câmpul de luptă, 1942 (Sursa: Wikipedia)

În 1941 soldații polonezi treceau prin Iran în drum spre Irak când au găsit un pui de urs pe care l-au numit Wojtek, ceea ce înseamnă „războinic fericit”. Puiul de urs a rămas orfan datorită vânătorilor care îi împușcaseră mama. Avea mare nevoie de hrană, dragoste și îngrijire, pe care soldații erau dornici să le ofere.

Advertisement

Wojtek părea să încălzească inimile soldaților, poate pentru că și ei trăiseră lupte similare precum puiul de urs. În acest stadiu, habar nu aveau că Wojtek nu va fi doar un plus distractiv pentru grup, ci o parte integrată a viitoarelor războaie în care vor lupta.

Grupul de soldați care a fost cunoscut ulterior ca a 22-a companie de aprovizionare cu artilerie a Corpului II polonez (Corpul) a încercat să-l ascundă pe Wojtek de superiorii lor, de teamă că nu li se va porunci să-l abandoneze. Cu toate acestea, nu a trecut mult timp până când superiorii au descoperit existența ursului, dar în mod surprinzător i-au permis lui Wotjek să rămână cu soldații.

Superiorii au numit chiar un îngrijitor dedicat pentru Wojtek. Se numea Peter Prendys. Soldații au avut grijă de puiul de urs de parcă ar fi fost un copil. Prendys se asigura că ursul era bine hrănit și îngrijit.

L-a hrănit cu lapte Wotjek dintr-o sticlă de vodcă veche până când a putut să consume singur alimente solide. Wojtek a devenit un urs mare cu o greutate de aproximativ 220 de kilograme.

Advertisement
Wojtek mărșăluind cu soldații (Sursa: Icepop)

Wojtek a fost înconjurat de soldați în cea mai mare parte a vieții sale. Drept urmare, a dezvoltat niște obiceiuri foarte ciudate. Marșa alături de soldați atunci când se îndreptau într-o misiune, era foarte bun să stea în două picioare.

Îi plăcea să fumeze și să mănânce țigări în timp ce stătea lângă focul de tabără alături de ceilalți soldați. De asemenea, i-a plăcut să bea bere, dar, din cauza dimensiunilor sale mari, nu s-a îmbătat niciodată. Se considera unul dintre flăcăi și de multe ori se juca prin luptă cu soldații.

Wojtek pe câmpul de luptă

În 1942, Corpul s-a unit cu armata a 8-a britanică. Aceasta a fost o problemă potențială pentru Wojtek, deoarece Înaltul Comandament britanic nu a permis animale în lagărul lor. În ciuda acestei reguli, Corpul a găsit o cale de a evita acest lucru.

Wojtek a fost înrolat oficial în rândurile armatei ca soldat. A fost implicat în toate activitățile armatei și a fost tratat ca membru oficial al armatei. Acest lucru i-a permis să aibă acces la camping.

Advertisement

Cele mai bune timpuri ale lui Wojtek au venit în mai 1944, când Corpul a reușit să cucerească „cetatea de munte” a Monte Cassino de la germani. Acest lucru fusese încercat de multe alte unități ale armatei care nu reușiseră să o facă.

Wojtek fusese o parte crucială a bătăliei. Purtase muniții grele pentru soldați dintr-un punct în altul. El și-a păstrat calmul în timpul întregului zgomot și nu a scăpat niciun fel de muniție.

Emblema celei de-a 22-a companie de furnizare de artilerie cu Wojtek (Sursa: Wikipedia)

 

Serviciul lui Wojtek la Monte Cassino nu a trecut neobservat. El a fost avansat la gradul de caporal și emblema oficială a Corpului a fost actualizată la un urs care purta un obuz de artilerie.

Promovarea lui Wojtek este interesantă, deoarece ar însemna că unii oameni ar fi clasați mai jos în armată decât el. Putem specula doar cu privire la modul în care s-au simțit soldații umani de rang inferior cu privire la acest lucru.

Advertisement

Viața de după război

Wojtek a fost mutat la grădina zoologică din Edinburgh, în Scoția. El și-a petrecut restul vieții acolo, deoarece nu mai putea trăi cu soldații care se dispersaseră toți pentru a-și trăi viața separat. Cu toate acestea, soldații au continuat să-l viziteze ori de câte ori au putut și se spune că Wojtek ar fi extrem de entuziasmat atunci când o făceu.

În afară de viața la grădina zoologică, ursul a devenit oarecum o senzație media, deoarece a apărut adesea la emisiuni de televiziune și a făcut obiectul multor piese pufoase în diferite ziare. A murit în decembrie 1963. El va fi amintit pentru totdeauna ca ursul curajos care a jucat un rol crucial în înfrângerea naziștilor.

SURSĂhistoryofyesterday.com